Verenigde Staten San Francisco
Weersverwachting
San Francisco
Meer weer in San Francisco

Zaterdag 15 juli 2000

Vandaag begint de dag in Calgary met een hevige regenbui. Op de TV zien we dat in RedTelegraph Hill Deer een tornado een camping heeft verwoest. Wij gaan op weg naar het vliegveld, in de hoop dat het weer geen roet in onze reisplannen gooit. Gelukkig vertrekken we min of meer op tijd (half uur later). In Vancouver moeten we overstappen. We moeten onze bagage zelf langs de Amerikaanse douane en Immigratiedienst sjouwen, die in Vancouver een soort voorpost heeft. Rond vijf uur 's middags landen we in San Francisco. We nemen de supershuttle naar de YMCA in downtown San Francisco. Het onderkomen is zeer eenvoudig, maar is schoon een heeft alles wat nodig hebben. Het ligt op de rand van de Tenderloin (een achterbuurt) en het Civic Centre (gebied met de meeste overheidsgebouwen). We rusten even uit en nemen dan de tram naar de Castro wijk. We eten eenvoudig in Café Flore op Market Street. Vervolgens verkennen we de buurt. We moeten even wennen aan het stadstempo (zelfs Calgary was gezapig) en de overweldigende hoeveelheid (leuke) mannen om ons heen. Tenslotte bezoeken we een aantal café's en bars, die ik nog van mijn vorige bezoek in 1993 ken.

Zondag 16 juli 2000

We staan bij tijds op, ontbijten in de Y en gaan op pad. We lopen naar het keerpunt van de cable car op Powell Street @ Market. Bij het loket kopen we een 3-day pass van SFMTA voor $10. Een uitstekende deal: met het openbaar vervoer kom je in SF overal en altijd. Een enkeltje kost $1.10 en voor de cable car zelfs $2.  Er staat een flinke rij wachtenden, maar binnen een kwartier zitten we in de beroemde cable car van San Francisco. Afgeladen wordt de tram de heuvel van Powell Street opgetrokken. We komen langs Union Square, met z'n dure winkels en komen tenslotte uit op een 4 tal blokken van Fisherman's Wharf. Dat is nog steeds een wat kleffe toeristenfuik, met slechte Street Car - Hyde Street @ Lombardeettentjes en souvenirwinkeltjes die ongelooflijke souvenirs verkopen. Wat wel leuk is is helaas onbereikbaar: een tochtje naar Alcatraz. De eerste tocht waarvoor kaartjes te koop zijn is op donderdag. Dan maar niet. We wandelen richting Aquatic Park. Daar heb je wat zicht op de Golden gate bridge, die vandaag deels in de wolken verscholen ligt. Hier vertrekt ook de Hyde Street cable car en begint ook een stadswandeling die we willen maken. Deze voert ons langs een aantal bezienswaardigheden en langs locaties die een rol hebben gespeeld in de romanreeks over de bewoners van 28 Barbary Lane, "Tales of the City", van Armistead Maupin. We nemen de cable car tot Lombard Street, het kronkeligste stukje straat ter wereld. Velen komen hier met de auto of zelfs de taxi om door het bijzondere kronkelstraatje te rijden. We lopen door en komen bij het laantje dat model moet hebben gestaan voor Barbary Lane. Door lopend naar Russian Place bereiken we de top van Russian Hill, en hebben we een prachtig uitzicht over de stad.  We nemen de trolleybus naar Washington Square in de wijk North Beach. Hier eten we bij het alom tegenwoordige Tomato Pommodoro. Prima eten. Washington Square is geen square, want het heeft vijf zijden, het ligt Washington Squarein North Beach dat geen strand heeft en het beeld op het plein is niet George Washington, maar Benjamin Franklin. Op het plein is een zondagse kunstmarkt. De Katholieke kerk van Petrus en Paulus, was ooit het decor voor het huwelijk van Joe Dimagio en Marilyn Monroe. We nemen de bus naar de top van Telegraph Hill. Een populaire bestemming op zondagmiddag, getuige de file. Op de hill staat de Coit tower. Het is een uitzichttoren opgericht door mevrouw Coit, gewijd aan de brandweerlieden die zo heldhaftig optraden tijdens de branden na de aardbeving in 1906. Het gerucht ging dat mevrouw Coit graag zelf een brandweerman was geweest. We nemen de lift naar de top en genieten van het mooie uitzicht. We dalen weer af en nemen vanaf de voet van de toren, de Filbert Steps richting Embarcadero. De steps voeren o.a. langs een huis dat een rol speelde in een film met Humphrey Bogard en Lauren Bacall (Dark Passage) en komen door prachtige onderhouden gemeenschappelijke tuinen en kleine zijstraatjes, waaronder Napier Lane een van de weinig overgebleven boardwalks. We komen uiteindelijk uit op Levi Plaza, het hoofdkwartier van Levi Strauss. Hier nemen we de bus terug naar de Y.

's avonds eten we bij Fuzio op Castro Street (pasta's) en maken we weer een kroegentocht.

Maandag 17 juli 2000

Onze laatste dag in deze mooie stad brengen we grotendeels door in de buurt rond Union Square, waar we uitgebreid gaan winkelen. We beginnen bij het Nordstrom Emporium, een kleding Mall, waarin modewarenhuis Nordstrom de bovenste vier etages bezet. Vervolgens Union Squareverkassen we naar Macy. Groot algemeen warenhuis, maar hier in San Francisco met een apart pand voor de herenafdeling. Uitgebreid aanbod. Beneden is een uitstekend zelfbedieningsrestaurant (food emporium), waar vrijwel alles vers wordt bereid, waar je bijstaat. Wij stomen door naar FAO Schwarz, de bekende speelgoed winkel. Niet al te groot hier in San Francisco, maar wel bijzonder. Dan door naar het non-plus-ultra voor society shoppend San Francisco: Neiman Marcus, ook wel "Needless Markup" (nodeloos in prijs verhoogd) genoemd. Zeer voornaam warenhuis, met de nadruk op mode. Maar aanstaande bruidsparen kunnen ook hier hun verlanglijstjes achterlaten. Het cirkelvormige restaurant met uitzicht op Union Square is ongeevenaard. Banana Republic (jonge mode) viel ons wat tegen.

Dan nemen we de trolleybus naar Alamo Square. Hier is het meest gefotografeerde uitzicht van San Francisco te bewonderen. Het gras midden op het plein waar het perspectief het mooist is, is er helemaal van versleten. Het uitzicht wordt gevormd door een zestal typische identieke houten huizen, de "Painted Ladies", tegen de achtergrond van de wolkenkrabbers van hetAlamo Square financial district. Na al dat moois gaan we de Castro nog een keer bij daglicht bekijken om wat roze inkopen te doen. Keuze genoeg: "Dont Panic" (T-shirts), "Does Your Mother Know" (posters, kitch), "A different light" (boeken), "All American Boy" (badkleding), Headlines (gifts) en vele anderen. Na het shoppen komen we even bij bij Harvey's waar we ook van het voorbij paraderende publiek kunnen genieten.

's avonds eten we in stijl in het Grand Café op Geary Street @ Taylor. Heerlijk eten geserveerd in een prachtig Art Nouveau decor. Je kijkt je ogen uit. We sluiten de avond en de vakantie af in de Castro.

 

Andere reizen